Shuttle Carriers (SC)
Anabel Benito ATDAPA

Según la Real Academia Española, un estibador es un obrero que se ocupa en la carga y descarga de un buque y distribuye convenientemente los pesos en él.

Pero un estibador es algo mas que éso, hoy por hoy son técnicos especializados en el manejo de grandes y medianas máquinas utilizadas para la estiba (colocación conveniente de los pesos de un buque, y en especial de su carga). Se encargan de la carga o descarga de un barco, junto a la estiba o desestiba (sacar el cargamento de la bodega de un barco y disponerlo para la descarga). Están preparados para trabajar de peones, apuntadores, capataces, manipuladores, gruistas, transtaineros, en fin... un estibador puede hacer bien cualquier trabajo de estiba porque para eso se preparan con un programa de formación contínua que todos los estibadores están obligados a seguir, observando las normas de seguridad e higiene del trabajo, y siguiendo al pie de la letra la Ley de Prevención de Riesgos Laborales. Es muy importante la tarea de un estibador, puesto que con sus rendimientos hacen que se ganen la confianza de los navieros. Los estibadores son muy profesionales en su trabajo, no se puede esperar menos ya que trabajan los trescientos sesenta y cinco días del año y están disponibles las veinticuatro horas del día. Con las consecuencias que ello conlleva de desarraigo familiar, la falta de ocio y privacidad (es un trabajo en grupo), las condiciones atmosféricas que en algunos casos son peligrosas para desarrollar su trabajo, y, además, con el riesgo de accidente (éste es uno de los trabajos en los que a nivel mundial la siniestralidad laboral es más alta, siendo mortales la mayoría de los accidentes, aunque en Alicante, como en todos los puertos de Europa la preparación profesional portuaria hace posible que los índices sean mínimos). Además, una vez superadas las pruebas pertinentes y el riguroso reconocimiento médico, comienza un período de formación intensiva de entre diez y doce meses, en el que el candidato a la plaza deberá demostrar el grado de aprovechamiento adquirido, pudiendo ser excluido si a criterio de los monitores no desarrolla la pericia y habilidad que el oficio requiere.