BELUGA FRATERNITY
Dos buques de la compañía alemana Beluga Shipping GmbH partieron el 21 de agosto en el primer viaje a través del Ártico por el mítico Paso del Noreste. Los cargueros iban escoltados por dos rompehielos aunque los propietarios afirman que su presencia no hubiera hecho falta, que sólo un día encontraron hielo en el 40% de la superficie. Aunque la ruta la habían utilizado antes buques rusos ayudados por rompehielos, según la empresa, sus buques MV Beluga Fraternity y MV Beluga Foresight son los primeros cargueros en completar el paso. Es la cuarta vez en cinco años que el Pasaje Noreste se abre entre lo que antes eran hielos eternos y las empresas navieras están tomando nota. El Paso del Noreste por los estrechos de Sannikov y de Vilkizki conlleva importantes riesgos como la presencia de icebergs o capas de hielo y sólo sería transitable unas pocas semanas en verano, pero también implica recorrer 4.000 millas náuticas (7.400 kilómetros), una distancia muy inferior a las 11.000 millas de la ruta por Suez. Así, se podrían reducir los tiempos de navegación y las emisiones de CO2. Pero hay más ventajas. La ruta entre Japón y Hamburgo es un 27% más corta si se hace por el Ártico que por el canal de Suez, y también evita los piratas de Somalia. La empresa Beluga asegura que prepara nuevos buques para aprovechar las entre seis y ocho semanas que calcula que el paso será navegable en verano los próximos años. En unos días, el hielo volverá a ganar terreno y a cerrar el paso. http://www.puertoalgeciras.org/2008/09/los-pasos-del-noroeste-y-euro-asitico.html