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  • El ámbito de aplicación del nuevo Reglamento se amplia a todos los servicios de transporte marítimo de mercancías, sea o no en contenedores
La Comisión Europea ha adoptado un nuevo reglamento de exención por categorías que entrará en vigor el 25 de abril de 2010 en el que renueva para 5 años más el plazo de las actuales exenciones de la prohibición sobre las prácticas comerciales restrictivas para los consorcios de transporte marítimo de línea regular. Esta exención permite la cooperación entre compañías de manera que puedan ofrecer un servicio conjunto en el transporte de mercancías. La CE seguirá permitiendo, hasta el 2015, los acuerdos entre empresas dedicadas al transporte marítimo de carga, una práctica que, en principio, está prohibida por las reglas comunitarias de competencia. Esta exención, que autoriza a las navieras a ofrecer servicios de manera conjunta -pero no a pactar precios-, está vigente desde 1995 y, tras sucesivas renovaciones, expiraba en abril del 2010. Al mismo tiempo que la prórroga, el Ejecutivo de la Unión Europea (UE) ha introducido algunos cambios en la normativa, como la reducción de la cuota de mercado -del 35 al 30 por ciento-, a partir de la cual este tipo de acuerdos no quedan automáticamente exentos de las reglas de competencia. Además, podrán beneficiarse de la exención todo tipo de servicios de carga, y no sólo algunos como hasta ahora. Bruselas se reserva, en cualquier caso, la potestad de retirar esta ventaja en aquellos casos en que detecte un efecto pernicioso para la competencia.