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Las tarifas del transporte de contenedores se están acercando al punto de equilibrio (punto en el que los ingresos son iguales a los costes operativos) en las rutas intra-asiáticas conforme los volúmenes transportados van aumentando. Según varios directivos del sector, las navieras están teniendo éxito en sus intentos de elevar los precios en muchas rutas dentro de Asia, incluyendo también los servicios con Oriente Medio, a los que bastantes navieras consideran como parte del comercio intra-asiático. Este año las navieras han perdido dinero en prácticamente todas las rutas comerciales, ya que las tarifas del transporte han estado en muchos casos por debajo de los costes operativos. Ahora las condiciones comerciales en Asia están mejorando con este incremento gradual que se está dando en los precios. Según los directivos, algunas navieras por fin se han dado cuenta de que no pueden seguir ofreciendo esas tarifas tan bajas que son totalmente insostenibles y que tantas pérdidas han provocado en el sector. Los precios en julio han estado aumentando para todos los destinos en Asia y el crecimiento de los volúmenes ha sido bastante fuerte. Se calcula que las tarifas del transporte todavía están un poco por debajo del punto de equilibrio, entre unos 50 y 100 $ (35,45 y 70,90 €) por TEU. Sin embargo, se espera que en los próximos meses haya más incrementos. A diferencia del comercio transpacífico, donde los precios se fijan en contratos anuales, en el comercio intra-asiático los contratos son para períodos trimestrales o menores, permitiendo que las navieras puedan volver a negociarlos conforme el año va progresando. También hay que tener en cuenta que es difícil hacer un cálculo exacto acerca de la proximidad de los precios con el punto de equilibrio, ya que esto depende de cada ruta específica y de la estructura de costes específica de cada compañía. Una fuente del sector ha indicado que se ha conseguido alcanzar el punto de equilibrio en las rutas intra-asiáticas más largas y que a esto se debe que varias navieras hayan incluido más servicios en la región. En el sector de los contenedores, el comercio intra-asiático es ahora uno de los pocos en el que la situación está relativamente bien. APL va a lanzar el nuevo servicio Korea China Straits que unirá el sureste asiático con China y Corea del Sur. En este servicio se emplearán 4 barcos de entre 3.000 y 3.500 TEU. Mientras tanto, Evergreen y China Cosco han lanzado este 26 de julio un nuevo servicio entre China y el sureste asiático en el que las dos navieras emplean 4 barcos de 2.100 TEU. También Maersk ha indicado recientemente que quiere aumentar su cuota de mercado en el comercio intra-asiático de un 2% a un 12 ó 15% a través de MCC Transport, su filial regional con sede en Singapur.