Somali Pirates
Las empresas privadas de seguridad se han defendido ante las acusaciones de que los pagos por los barcos secuestrados están siendo manipulados por los negociadores y por los que entregan el dinero del rescate, negando la posibilidad de que los precios hayan sido inflados. Sin embargo, tampoco han ofrecido ninguna explicación lo suficientemente creíble sobre las causas que han provocado un alarmante aumento en el precio de los rescates. Según Chris Trelawny, jefe de la sección de seguridad marítima de la Organización Marítima Internacional, la respuesta es simple: los precios de los rescates están aumentando porque el sector está preparado para pagarlos. El rescate de un buque ha pasado de ser de menos de 50.000 $ (35.445 €) hace cinco años a 3 millones $ (2,1 millones €) hoy en día. El rescate más caro que ha habido hasta el momento fue de 3,2 millones $ (2,2 millones €) y se pagó en enero de este año por la liberación del petrolero Sirius Star, operado por Vela International Marine. Sin embargo, la liberación de la draga Pompei a comienzos de esta semana por 3 millones $ (2,1 millones €) ha aumentado bastante las preocupaciones. Antes de este rescate, los precios habían estado normalmente la mayoría de las veces entre 1,8 y 2,3 millones $ (1.3 y 1,6 millones €). Según Ismail Haji Noor, enviado especial antipiratería para el Gobierno Transicional de Somalia, la inflación en los rescates se está produciendo debido a una manipulación por parte de los negociadores que actúan de intermediarios entre los piratas y las navieras. "Pueden sacar mucho provecho de esta situación, ya que hay una gran cantidad de corrupción, y no sólo por parte de los piratas", explicó a Lloyd’s List. Sin embargo, varias empresas del sector de la seguridad privada se han defendido con enfado ante las acusaciones de que los negociadores están detrás del rápido encarecimiento de los rescates. "Nosotros sólo pagamos por el tiempo que lleva negociar el pago de los rescates", aseguró Hugh Martin, director general de la especialista en seguridad Hart UK. Varios especialistas en seguridad han destacado que los piratas cada vez se sienten más seguros y confiados, sobre todo después de lo sucedido con el Sirius Star. "Como los piratas han tenido éxito en bastantes secuestros, ahora se sienten capaces de encarecer más los rescates", han explicado los expertos. La reciente introducción de 'seguros de rescate específicos para la tripulación' también ha creado algo de preocupación acerca de que los piratas puedan verse tentados a aumentar los precios. Sin embargo, tales presunciones han sido tachadas de poco realistas debido a la naturaleza confidencial de los seguros. "A fin de cuentas, la gente está pagando los rescates, de modo que es normal que con el tiempo se vayan encareciendo", explicó Trelawny. "Es la forma que tienen los piratas de hacer negocio. Si ellos ven que les pagan lo que piden, lo normal será que aumenten los precios".