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El volumen de contenedores procesado por el operador DP World ha bajado un 10% en la primera mitad de este año. "En estos seis primeros meses del 2009, hemos sido testigos de uno de los entornos operativos más desafiantes en toda la historia del sector", dijo Mohammed Sharaf, director ejecutivo de la compañía. "Asimismo, las tendencias comerciales continuarán siendo bastante impredecibles en la segunda mitad del año". Las operaciones de DP World en EAU (donde se halla su principal zona de actividades), incluyendo las del puerto de Jebel Ali, fueron las que se vieron menos afectadas, con sólo un descenso del 7% en los volúmenes a 5,4 millones de TEU. Pero a escala global, este descenso ha sido mayor, ya que DP World ha procesado 12,3 millones de TEU, lo cual es un 10% menos de lo que procesó en la primera mitad del año pasado, 13,6 millones de TEU. Hay que aclarar que estos datos sólo se refieren a los 26 puertos gestionados por DP World, ya que en conjunto, más de 20 millones de TEU fueron procesados en las 49 terminales que la compañía opera y dirige. Sin embargo, estos bajos resultados con un descenso del 10% han sido de los mejores dentro del sector si tenemos en cuenta que los volúmenes de contenedores han descendido una media de un 15% a nivel global. Robin Byde, un analista de HSBC en Londres, dijo que DP World ha conseguido cumplir con las expectativas. Asimismo, la mayoría de los rivales de DP World han tenido mayores descensos en los volúmenes. Este año se prevé que la economía global se va a contraer en 1,4%, con una caída del 9% en el comercio global. El sector del transporte marítimo ha sido uno de los mayores afectados por la crisis; muchas navieras han tenido que dejar barcos inactivos y ofrecer tarifas muy bajas. Según Singamas Container Holdings, el segundo mayor fabricante mundial de contenedores marítimos, uno de cada diez contenedores está vacío. En Singapur, sede de PSA, rival de DP World, en la primera mitad de este año los volúmenes procesados han bajado un 18%, de 15 millones de TEU a 12,3 millones, según los datos aportados por la Autoridad Marítima y Portuaria de Singapur. Por parte de Hutchison Port Holdings, otro de los rivales de DP World, los últimos datos disponibles es que en los dos primeros meses del 2009, los volúmenes procesados bajaron un 9%. En estos dos meses, el descenso registrado por DP World fue algo menor, de un 8%. Según DP World, sus resultados han estado por encima de la media porque se han enfocado en mercados emergentes de Oriente Medio y África que se han visto menos afectados por las tendencias macroeconómicas. "Las tendencias impredecibles del comercio global que hemos visto en la primera mitad del año continuarán también en la segunda mitad. Nosotros seguiremos enfocándonos en reducir los costes y en mejorar nuestro rendimiento para mitigar el impacto que el descenso de los volúmenes vaya a tener en la rentabilidad", explicó Sharaf indicando que el sector todavía va a tener que atravesar bastantes dificultades.