Loch Striven
El entrante de mar de Loch Striven (Scottish Gaelic: Loch Sroigheann), en en el suroeste de Escocia, se ha convertido en el último destino para los barcos inactivos que forman parte del tonelaje excedente de las navieras. Allí es adonde ahora por ejemplo se dirige el Maersk Bentonville, de 4.200 TEU y con bandera de Reino Unido. Las últimos datos registrados por Lloyd’s MIU muestran que ahora mismo hay en total 537 portacontenedores inactivos, lo que representa un 11,4% de la flota mundial. Según Maersk Broker, es probable que esta cifra empiece a estabilizarse y que el tamaño de la flota inactiva se mantenga bastante constante durante las próximas semanas. Aun así, los astilleros todavía tienen pendiente la entrega de una considerable cantidad de nuevos barcos que supondrán un nuevo exceso de capacidad para las navieras y además, en los próximos meses se acabarán muchos contratos de flete, de modo que algo más adelante volverá a haber un aumento en los barcos sin empleo. A esto se le añade la incertidumbre acerca del futuro de la naviera chilena CSAV. De forma más inmediata, las navieras han anunciado en estos últimos días la racionalización de varios de sus servicios debido a los bajos precios del transporte. Esto ha hecho que se haya retirado tonelaje de las rutas Asia-Europa y de las transpacíficas. Por ejemplo, Mediterranean Shipping Company (MSC), la segunda mayor naviera del mundo, dejará de realizar su servicio Jade entre Asia y el Mediterráneo, y esto es sólo una parte de una reestructuración más amplia antes de que le entreguen más nuevos barcos de 14.000 TEU en las siguientes semanas. Mientras tanto, los miembros de la Grand Alliance (Hapag-Lloyd, NYK y OOCL) indicaron el pasado miércoles que a partir del lunes de la próxima semana unirán los circuitos de los servicios Japan China Express (JCX) y South China Sea Express (SCX). "Los clientes tendrán las mismas opciones de cobertura portuaria en este nuevo servicio, al que añadiremos un barco adicional de 6.200 TEU para así poder cubrir también los puertos japoneses", explicó la alianza. La parada en Kaohsiung será transferida al servicio Super Shuttle Express (SSX) en el trayecto que va al este del nuevo circuito, mientras que no habrá ningún cambio con respecto a esta parada en el trayecto que va al oeste. Así pues, el nuevo circuito (que seguirá siendo denominado como SCX) será el siguiente: Laem Chabang, Singapur, Kobe, Nagoya, Tokio, Sendai, Los Ángeles, Oakland, Tokio, Nagoya, Kobe, Kaohsiung, Shekou y Laem Chabang. El servicio Jade de MSC, operado por barcos de entre 6.700 y 13.800 TEU, será retirado paulatinamente y las mercancías con destino al este y al oeste del Mediterráneo pasarán a ser transportadas por los servicios Silk, Lion, Dragon y Tiger. Más adelante, el servicio Silk pasará a emplear 11 barcos de entre 11.000 y 14.000 TEU, es decir, un barco más que se añadirá a los 10 que se utilizan ahora. El servicio Lion será operado con 10 barcos de 9.200 TEU y el servicio Dragon tendrá 11 barcos de 8.400 TEU. En cuanto al servicio Tiger, éste empleará 10 barcos de 8.200 TEU que realizarán paradas en Qingdao, Busán, Shanghái, Ningbo, Yantian, Hong Kong, Chiwan, Singapur, Beirut, El Pireo, Estambul, Gioia Tauro, Jeddah, Jebel Ali, Singapur y Qingdao, pasando por el Canal de Suez tanto en el trayecto de ida como en el de vuelta. Según la European Liner Affairs Association, los volúmenes de mercancía dirigida de Asia a Europa han descendido en un 22% en el primer trimestre del año, siendo en total de 2,6 millones de TEU y con una reducción del 32% en febrero y del 17% en marzo. La mercancía dirigida de Europa a Asia ha descendido algo menos, un 17% en el primer trimestre, siendo en total de 1,1 millones de TEU. Todos estos porcentajes son comparaciones hechas con datos del primer trimestre del 2008.