GUARDAMAR CONCEPCIÓN ARENAL
La Sociedad de Salvamento y Seguridad Marítima coordinó durante el año 2008 el rescate, la asistencia o la búsqueda de 19.105 personas en las 5.086 emergencias marítimas que atendió en toda España. Según los datos de Salvamento Marítimo, estas cifras son muy similares a las registradas un año antes (en 2007), cuando se realizaron 4.997 emergencias y se rescató a 20.455 personas. El año con mayor número de personas auxiliadas fue el 2006, cuando este servicio marítimo atendió 4.845 emergencias y asistió a 38.287 personas, casi el doble que las auxiliadas en 2008. Según los datos de Salvamento Marítimo, más de la mitad de las emergencias atendidas el año pasado (2.765) estuvo relacionada con buques y sus tripulaciones. Le siguen las emergencias no relacionadas con buques, como caídas desde acantilados, recogida de objetos a la deriva, submarinistas, windsurfistas o pescadores de costa, que ascendieron a 1.064, el 21% del total. Otras 486 asistencias (10%) fueron motivadas por activaciones de señales automáticas de socorro y 236 (5%) emergencias relacionadas con la protección del medio ambiente marino. La cifra total se completa con los 535 (10%) avisos que posteriormente resultaron ser falsos, aunque no obstante, en buena parte de los casos se activaron los medios hasta comprobar que no existía una emergencia real, según Salvamento Marítimo. Respecto al número de buques implicados en emergencias durante el año pasado, Salvamento Marítimo precisa que fueron 3.398 y que más de la mitad de ellos (1.787) eran buques de recreo. Los pesqueros se vieron implicados en 563 emergencias (17%) y los buques mercantes en otras 426 (13%). Los 622 casos restantes (18%) estuvieron relacionados con otros tipos de buques o artefactos flotantes, mayoritariamente cayucos y pateras, según Salvamento Marítimo. Por otra parte, durante el año pasado, los veintiún centros de Salvamento Marítimo controlaron 366.415 buques, 190.475 de ellos fueron identificados a su paso por los Dispositivos de Separación de Tráfico (DST) de España. El DST de Finisterre controló 42.354 buques, el DST de Tarifa 106.332, el DST de Cabo de Gata 37.531, el DST de Canarias Oriental 1.065 buques y el DST de Canarias Occidental 3.193 buques. El resto se trata de buques controlados en las entradas/salidas de los puertos españoles.