Hamburg Süd
  • "Lo peor está todavía por venir", advierte el presidente de Hamburg Süd
Ottmar Gast, presidente de Hamburg Süd, ha advertido que aún está por venir la peor parte de esta crisis sin precedentes y que por tanto, las navieras deben prepararse para afrontarla. Durante una visita al principal centro de transbordo de la empresa alemana en Cartagena (Colombia), Gast le explicó a Lloyd’s List que apenas hay señales de mejora para las navieras a corto plazo. "Después de tres años de gran crecimiento, ahora nos enfrentamos ante unos volúmenes que están un 20% por debajo de la media". "La situación actual plantea un enorme reto para el sector marítimo, lo que incluye a las navieras, astilleros, bancos, proveedores de servicios de transporte terrestre, puertos y terminales", comentó en una conferencia a la que asistió Álvaro Uribe Vélez, el presidente colombiano. "La economía mundial está en una situación que no habíamos tenido desde la Segunda Guerra Mundial, así que no es sorprendente que la inmensa mayoría de las empresas esté pasando por una mal momento", le explicó a Lloyd’s List. "Incluso si la economía vuelve a recuperarse, le llevará algo de tiempo antes de que el balance entre la oferta y la demanda esté en orden de nuevo. Todo lo que sea predecir una reactivación de la economía a finales de este año o en el 2010 no son más que meras especulaciones, ya que nos encontramos en una situación muy particular y difícil de comparar con alguna otra". Otro ejecutivo de Hamburg Süd indicó que América Central y Colombia se están viendo menos afectadas por la crisis, pero que de todos modos, los volúmenes importados y exportados han disminuido un 10%. En anteriores recesiones de los últimos diez años, esta naviera alemana ha conseguido consolidarse quitándole cuota de mercado a otros rivales más débiles como Aliança, Transroll, Kien Hung, Fesco y Costa Container Line, llegando a ser la sexta naviera que ha registrado un crecimiento más rápido. Sin embargo, el señor Gast dijo que esta recesión presenta más obstáculos para la consolidación que las anteriores. "Por el momento es difícil pensar en alguna nueva adquisición, ya que la prioridad nuestra y la del resto de compañías es tener la situación bajo control". Aparte, también puso en duda la percepción común de que las navieras más grandes emergerán con más fuerza de la guerra de precios. "No es una cuestión de tener más tamaño. Por ejemplo, las navieras más pequeñas suelen ser más flexibles y rápidas a la hora de tomar decisiones". "Estamos en la primera fase de la peor crisis del sector y todavía no sabemos cuándo el comercio internacional volverá a su estado previo. La Organización Mundial del Comercio recientemente predijo una caída del 9% en el comercio mundial en este año. Mientras que esperamos para una reactivación de la economía, nuestra empresa continuará buscando nuevas oportunidades para mejorar sus servicios", explicó Poul Hestbaek, vicepresidente de Hamburg Süd en América Central y el Caribe. "Con 116 portacontenedores operativos, la compañía está trabajando duro para ajustar la oferta a la demanda y está recortando los costes mediante la reducción de la capacidad en importantes rutas comerciales y reemplazando buques pequeños por otros más grandes que ofrezcan el menor coste de espacio posible", dijo Ottmar Gast.