En aumento el número de barcos sin empleo
  • El número de portacontenedores inactivos va a aumentar en los próximos meses a medida que las navieras vayan devolviendo los buques fletados a sus propietarios.
Los expertos del sector dicen que la cantidad actual de barcos inactivos incluso parecerá pequeña en comparación con la nueva ola de barcos que este año van a ser devueltos de sus alquileres. Alrededor de 1,4 millones de TEU están actualmente inactivos, es decir, un 11% de la capacidad total, pero según los expertos, esta cantidad podría doblarse fácilmente si la demanda se mantiene en los niveles actuales. Hasta ahora, la mayor parte de la atención ha estado enfocada a los libros de pedidos y cómo ello afectará a la ecuación de la oferta y la demanda, pero los analistas ya están empezando a prestar más atención al número de fletes que pronto acabarán. Según indicó Ron Widdows, el jefe ejecutivo de Neptune Orient Lines, se calcula que a finales del 2009 habrá inactivos 1.500 barcos con una capacidad combinada de 2,7 millones de TEU. Mientras algunos de estos barcos serán vueltos a fletar a precios de ganga, otros serán anclados sin esperanzas de empleo. "Los portacontenedores están anclados en cualquier parte", dijo Ron Widdows la semana pasada en la conferencia de contenerización internacional de Global Liner Shipping. "Y esto está empezando a ser un gran problema para los propietarios de esos barcos, ya que todavía tienen que seguir recibiendo muchos barcos más de vuelta". "Y si a la devolución de los barcos fletados, les sumamos aquéllos que ahora se están construyendo y que serán entregados entre el 2009 y el 2010, dentro de poco la cantidad de barcos sin empleo será bastante grande y considerable". El exceso de oferta se puede combatir cancelando las órdenes de nuevas construcciones y de hecho, los astilleros chinos están empezando a aceptar anulaciones de contratos (por ejemplo, la semana pasada cancelaron varios contratos que tenían con Zim). Sin embargo, los coreanos se siguen manteniendo firmes en su postura de no hacer cancelaciones. Por otro lado, fuentes del sector comentan que algunos pequeños astilleros coreanos han empezado a mover ficha. "Ya ha habido algunas muy pequeñas concesiones", con unos pocos propietarios que han conseguido aplazamientos de entre 3 y 18 meses. Pero a pesar de las posibles cancelaciones y del incremento de la actividad de desguace, se espera que la flota de portacontenedores aumente mucho en medio de un momento en el que la demanda está disminuyendo. Paul Dowell, director de investigaciones de Howe Robinson, explicó en la conferencia de contenerización internacional que se prevé que la flota aumentaría este año en 1,7 millones de TEU si nos basamos exclusivamente en los pedidos realiazados, pero esto se podría reducir a 1,3 millones de TEU (un 10,5% del tamaño actual de la flota) entre las posibles cancelaciones, retrasos y desguaces. Para el 2010, se prevé que el crecimiento de la flota actual será del 7% y en cuanto al comercio, no se espera este año ningún crecimiento en las rutas entre Asia y Europa. Algunos propietarios opinan que los astilleros surcoreanos deberían aceptar algo de responsabilidad por este masivo exceso de oferta ampliando el plazo de entrega de los pedidos. "De lo contrario, el exceso de capacidad puede acabar con muchos de sus clientes", advirtió un líder del sector a los astilleros la semana pasada. "Si los astilleros entregan todos los barcos, acabarán con las futuras demandas de nuevas construcciones y esto terminará por afectarles muy gravemente".