suez
Los ingresos y niveles de tráfico del canal de Suez en el mes pasado estuvieron un 25% por debajo en comparación con febrero del 2008 según las cifras publicadas por la autoridad del canal. Estos datos reflejan el sexto descenso consecutivo en el tráfico y de hecho, el canal está a punto de igualar los niveles más bajos de ingresos registrados en casi tres años. Los ingresos del canal bajaron en febrero a 301,8 millones $ (220,8 millones €), mientras que en febrero del 2008 fueron de 407,7 millones $ (298,3 millones €). El descenso del tráfico se observa en que sólo 1.272 barcos cruzaron el canal, mientras que en febrero del 2008 lo cruzaron 1.676 barcos. En enero del 2009 y en diciembre del 2008, cruzaron el canal 1.313 y 1.560 barcos respectivamente. Por tanto, el volumen de mercancías que atravesó el canal también se ha visto fuertemente reducida, de 73 millones de toneladas en febrero del 2008 a 53 millones de toneladas en febrero del 2009. Y estos descensos generales en las cifras han sucedido a pesar de que no se decidió aumentar las tarifas del canal para este año, una medida que fue vista como un claro intento de mantener el volumen de negocios del canal ante la crisis. El principal motivo para este descenso son las desviaciones de numerosos barcos de sus rutas para así evitar el pago de las tarifas del canal o bien evitar la piratería del golfo de Adén. Entre las navieras que han tomado estas medidas están la japonesa MOL y las que son miembro de la Grand Alliance (Hapag-Lloyd, NYK, OOCL y MISC), que han decidido desviar por el sur de África el trayecto con dirección al este del servicio EU3. Los precios más bajos del combustible permiten que estas medidas puedan ser viables, compensando el coste adicional del fuel utilizado en estos viajes más largos. Además, en los trayectos con dirección al este se suele transportar menos productos perecederos que en los que van hacia el oeste, especialmente en la temporada baja. Aunque por medio de negociaciones, las navieras pueden obtener descuentos si esto le permite al canal recuperar parte de su volumen de tráfico, un gran portacontenedores normalmente tiene que pagar al menos 600.000 $ (440.000 €) para el cruce del canal. Algunos analistas también piensan que la estacionalidad puede estar influyendo, ya que normalmente en los meses de febrero, junio y septiembre se experimenta un descenso en los ingresos. El canal de Suez representa uno de los principales negocios de Egipto, junto con el turismo, las exportaciones de petróleo y gas, y los pagos de trabajadores que viven fuera. Según Reuters, un economista local indica que los ingresos totales del canal en el año fiscal 2008/09 (que va hasta el final de junio de este año) serán de 4.400 millones $ (3.220 millones €), lo que estaría por debajo de los 5.100 millones $ (3.730 millones €) registrados en el año fiscal 2007/08.