MOL
El primer conjunto de cifras publicado por la European Liner Affairs Association (ELAA) ha sido un claro y duro ejemplo de hasta dónde está llegando la recesión, con unos volúmenes de mercancías que se han reducido hasta en un 12% entre octubre y noviembre en los trayectos que se dirigen hacia el oeste en las rutas entre Asia y Europa. "Aunque siempre hay un descenso de las cantidades transportadas en el período entre octubre y noviembre, la disminución en este 2008 ha sido mucho mayor de lo normal", explicó Rod Riseborough, el jefe ejecutivo de ELAA. Estos números que ha utilizado la asociación al referirse al comercio entre Asia y Europa, han sido recopilados de los datos de las distintas navieras que son miembros del ELAA, lo que es igual a un 88% del total del sector. Estas son cifras considerablemente más altas que las de la Far Eastern Freight Conference (FEFC), que representan un 70% de la cuota de mercado. La FEFC se vio afectada por la decisión tomada en octubre de prohibir las conferencias en Europa y por su parte, la ELAA asumió un nuevo rol como asociación comercial con la misión de recopilar datos de los servicios de contenedores que abastecen a Europa. También el cargamento que va de Europa a Asia sufrió una brusca caída a 290.206 TEU, lo que supuso una reducción del 16% en las cifras mensuales. Todavía no hay datos que permitan comparar estos resultados del 2008 con los del 2007, así que la ELAA espera poder publicar sus cifras interanuales en el mes de marzo. Los datos provisionales indican que los volúmenes transportados entre Asia y Europa estuvieron en octubre del 2008 un 5% por debajo de los del año anterior y el mes de noviembre registró datos hasta un 15% por debajo de los del 2007. Estos datos de octubre y noviembre se reflejan de forma similar en otras rutas comerciales como la del Atlántico, que cayó un 15% (a 214.827 TEU) en el trayecto oeste, y un 12% (a 194.239 TEU) en el trayecto este. Las cifras de la ELAA representan casi tres cuartos del comercio total del Atlántico Norte. La mayoría de las principales navieras del mundo son miembros de la ELAA, con la excepción de la japonesa MOL y de Atlantic Container Line. MOL, que abandonó el año pasado la ELAA y también el Transpacific Stabilization Agreement, ha anunciado un programa de restablecimiento de las tarifas. La naviera comunicó que a partir del 1 de abril aumentará en 300 $ (233 €) por teu las tarifas en los recorridos de Asia a Europa, y a esto le seguirá un segundo incremento de la misma cantidad el 1 de junio y otro más el 1 de agosto.

"A pesar de que ahora no se tiende a incrementar las tarifas de transporte, esta situación actual es completamente insostenible y en MOL estamos seguros de que los clientes se darán cuenta de la necesidad de mantener a largo plazo la estabilidad y la viabilidad en las operaciones de la cadena de distribución", indicó un portavoz de la naviera.

Sin embargo, este intento de restaurar las tarifas coincide con informes de que se espera que los transportes de contenedores a Estados Unidos disminuyan un 12% en la primera mitad de este año. Aunque peor todavía es la situación en el comercio entre Europa y Oriente Medio, ya que los cantidades transportadas entre octubre y noviembre se redujeron casi un tercio hasta alcanzar los 78.351 TEU en el trayecto con dirección oeste, mientras que en la otra dirección llegó a diminuir un 37%. Esta ruta comercial está pasando por una mala época desde antes de la crisis, ya que en los ocho primeros meses de octubre, el volumen transportado se contrajo en un 12% después de haber disminuido también en el 2007. Las bajas tarifas de transporte cada vez se extienden más: algunas fuentes comerciales indican que por ejemplo, algunas navieras ofrecen tarifas de 250 $ /194, 19 €) por TEU para transportar mercancías de China a Dubai, a pesar de que hace tres o cuatro meses, estos mismos envíos eran de unos 1.000 $ (776,76 €) por Teu. two: José Alejandro Heredia Palomo