Tránsito de portacontenedor por el Canal de Panamá
  • Los navieros le piden al Canal de Panamá una reducción del precio de los peajes y presionan a la Autoridad del Canal de Suez
  • El tráfico en el Canal de Suez sigue disminuyendo debido a que los costes continúan en aumento a la vez que empeoran las condiciones del mercado
  • Drewry Shipping Consultants predice un descenso del 4% en el volumen de contenedores transportados entre Asia y Europa este año
Los navieros le están pidiendo a la Autoridad del Canal de Panamá que cancele los incrementos planeados en los peajes, mientras que por otra parte, el tráfico en el Canal de Suez sigue disminuyendo debido a que los costes continúan en aumento a la vez que empeoran las condiciones del mercado. Otra de las muchas acciones que van a afectar aún más al tráfico en el Canal de Suez es la reciente decisión de Mediterranean Shipping Company de desviar más servicios suyos para que éstos pasen por el sur de África. Después de ya haber decidido cambiar el trayecto que va hacia el este de su servicio 'Lion' entre Asia y Europa, MSC comunicó ayer que continúan revisando qué otros servicios podrían ser desviados por la vía del cabo de Buena Esperanza para así reducir más todavía los costes operativos. "Un posible candidato que vamos a tener muy en cuenta es la rotación Europa-Australia", comentó la compañía con sede en Ginebra. Esta última inciativa de ahorro de costes coincide con los esfuerzos de varios grupos de propietarios de convencer a la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) para que cancele o al menos aplace el aumento de los peajes del 2009. Intercargo, Intertanko y la International Chamber of Shipping (BIMCO), han escrito a la ACP advirtiendo de que ahora hay preocupaciones serias acerca de la capacidad del sector para mantenerse ante un mayor incremento de los precios después de la gran subida experimentada en los dos años pasados. Una carta que fue dirigida a Alberto Aléman Zubieta, administrador de la ACP, hablaba acerca de cómo la situación económica ha cambiado considerablemente desde que el programa trienal de incrementos en los precios fue anunciado hace dos años. "La actual crisis económica ya ha tenido un severo efecto en muchas de las navieras: tanto el precio como el volumen del transporte se ha visto disminuido en la mayoría de los sectores y a esto se le añade el que se espere que la recesión dure hasta bien adentrado el 2010", explicó el Round Table Group al señor Aléman. "En un espacio de tiempo muy pequeño, la situación ha cambiado tan rápidamente que muchos servicios habituales han dejado de realizarse y se teme que algunos propietarios y operadores no sean capaces de salir adelante". La carta también señalaba que la Autoridad del Canal de Suez ha anunciado una congelación indefinida en los precios del peaje. "Por lo tanto, nuestros miembros se han preocupado al leer que en contraste con la medida tomada por el Canal de Suez, se ha dicho que la ACP va a intentar presionar con los incrementos del peaje anunciados para el 2009 y que incluso es posible que haya más aumentos en el 2010", indicaron los cuatro grupos conjuntamente. Desde el sector se reconoce que el Canal de Panamá tiene un mercado más amplio que el de Suez, aunque las navieras podrían reestructurar todos sus servicios entre Asia y la costa este de Estados Unidos, y llevar el cargamento a puertos menos congestionados de la costa oeste si ello tuviese sentido económico. El Canal de Suez es más vulnerable a las desviaciones del tráfico ahora que los costes del combustible han caído tan bruscamente. MSC, la segunda mayor naviera del mundo, está siguiendo los mismos pasos que CMA CGM, cuyo servicio FAL2 ya está tomando la ruta más larga por el sur de África para así evitar los peajes del canal, que son de unos 600.000 $ (455.760 €) para los barcos del tamaño que realizan ese servicio. Con este cambio, los viajes duran exactamente una semana más, lo que hace que el servicio no se vea afectado, ya que los barcos llegan a los puertos los mismos días de la semana que ya estaban planeados de antemano. La nueva estrategia de rutas ha ido tan bien que CMA CGM ahora está revisando otros servicios que puedan ser desviados por la vía del cabo de Buena Esperanza. Maersk Line también ha tomado medidas similares, pero ha aclarado que sólo las aplicará para un total de seis viajes. Con los precios tan baratos del combustible, ahora el gasto por usar más combustible es menor que el de pagar el peaje del Canal de Suez, lo que constituye un considerable nicho de ganacias para las navieras. El canal ya ha sufrido muchas pérdidas a causa del gran número de circuitos Asia-Europa que han desviado sus rutas en los recientes meses. Y a esto se le suma el que algunos graneleros, petroleros y buques de carga han sido desviados para evitar el riesgo de ataques piratas y ahorrarse los recargos en los seguros por atravesar el golfo de Adén. Drewry Shipping Consultants predice un descenso del 4% en el volumen de contenedores transportados entre Asia y Europa este año. Para los servicios que empleen los grandes portacontenedores, los peajes del Canal de Suez podrían ascender a 25 millones de dólares (19 millones de euros) anuales. Los propietarios esperan que sus acciones hagan la suficiente presión al Canal de Suez para que éste ofrezca descuentos, pero las cuatro organizaciones que mandaron la carta a la ACP, todavía no han hecho un aproximamiento con las autoridades egipcias.