tercera esclusa
  • El Canal de Panamá se prepara para el comienzo de la nueva era panamax
  • Los barcos de la clase Panamax son aquellos diseñados para ajustarse a las dimensiones máximas permitidas para el tránsito por el Canal. El tamaño máximo está determinado por el tamaño de las cámaras de las esclusas y su calado
La Autoridad del Canal de Panamá ha mandado una circular a todos los agentes, propietarios y operadores explicando los detalles precisos de las nuevas esclusas bajo construcción y en consecuencia, las dimensiones para la nueva era de barcos panamax. El programa de expansión, que casi doblará la capacidad de paso de tonelaje del canal, consiste en la construcción de dos nuevos complejos de esclusas, uno en el lado del Pacífico del canal y otro en el lado del Atlántico, a fin de que haya una tercera vía para barcos de mayores dimensiones. El programa también incluye el ensanchamiento y la profundización de los canales navegables del lago Gatún, el corte Culebra y las entradas del canal. Cada uno de los nuevos complejos de esclusas tendrá tres cámaras que permitirán la reutilización de un 60% del agua empleada en el paso de los barcos. Las dimensiones de las cámaras de las nuevas esclusas será de 427 metros de largo, 55 de ancho y 18,3 de profundidad. Las correspondientes dimensiones máximas para los barcos que pasen por estas esclusas no podrán tener más de 366 metros de eslora, 49 metros de manga y 15,2 metros de puntal. Estas dimensiones ahora se están usando para definir el tamaño de los nuevos barcos panamax. Cuando la expansión sea completada en el 2014, los canales navegables permitirán el tránsito de los actuales portacontenedores post-panamax, petroleros suezmax, graneleros, barcos de pasajeros y otros tipos de barcos cuyas dimensiones estén entre los límites anteriormente expuestos. Más detalles sobre el programa de expansión del Canal de Panamá están disponibles en su página web.