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La naviera alemana Reederei Hamburger Lloyd está en negociaciones con los astilleros chinos Jiangnan Changxing Shipyard para cambiar una orden de dos portacontenedores de 5.100 teus a dos de 4.600. Los dos buques serán entregados en el 2010 y en el 2011, y son parte de una serie de cinco contenedores de 5.100 teus ordenados por Hamburger Lloyd a Jiangnan Changxing. Los otros tres barcos serán completados en el 2009. Hamburger Lloyd ya tiene un par de nuevas construcciones de 4.600 teus ordenadas a Shanghai Shipyard que finalizarán en el 2011. Hamburger Lloyd ahora quiere convertir dos de sus barcos encargados de 5.100 teus en dos de 4.600 teus que estén construidos con el mismo diseño que los otros dos de 4.600 teus que ya habían ordenado. "Estamos pensando en cambiar el diseño", dijo el director ejecutivo Hauke Pane. "La principal razón para el cambio no es la crisis, sino el hecho de que el nuevo diseño es más atractivo, ya que los buques podrán almacenar más contenedores en menos espacio". Mientras que los buques de 5.100 que había ordenado Hamburger Lloyd tenían una capacidad total de 3.350 contenedores teu, los nuevos barcos de 4.600 teus podrían contener hasta 3.620 contenedores teu. Estos barcos de 4.600 teus tienen una viga de 37 metros comparada con la de 32,2 metros que tenían los otros de 5.100 teus; esto los hace demasiado anchos para atravesar el canal de Panamá. "Pero una buena parte de los barcos panamax nunca atraviesan el canal de Panamá", dijo el señor Pane. También añadió que cuando el último buque sea completado en el 2011, sólo quedarán tres años para que se complete la expansión del canal. Ninguno de estos siete portacontenedores encargados por Hamburger Lloyd tiene ya una tarea asignada, pero Hauke Pane está seguro de que conseguirán encontrar un empleo adecuado para los barcos una vez que estén finalizados en el 2009. Hamburger Lloyd mantendrá los buques durante todo el tiempo existente en sus propias cuentas, ya que es casi imposible financiarlos a través los fondos de KG sin un flete a largo plazo. "Pensaremos en una financiación de KG cuando las condiciones del mercado sean mejores", explicó el señor Pane. Hamburger Lloyd se estableció en el 2007 como parte de un grupo financiero de Hansa Hamburg Shipping y se enfoca en barcos de entre 1.000 y 5.000 teus. Los principales socios de la empresa son Harald Block, propietario de Hansa Hamburg, y Christian Olearius, propietario de MM Warburg bank. Hauke Pane es el anterior director ejecutivo de MPC Steamship, la rama naviera de la casa financiera MPC.