piratas somalíes
  • La tarea fundamental es la de disuadir, prevenir y reprimir la piratería

La Unión Europea (UE) envió ayer su primera misión contra la piratería en las costas de Somalia, la cual consta de siete barcos de guerra y tres aviones de patrullaje de algunos países miembros, España (dos barcos y un avión), Francia, Alemania, Holanda, Bélgica, Suecia, Chipre, Lituania y Gran Bretaña y no se descarta la incorporación de otros países como Rusia y Malasia. La ministra de Defensa, Carmen Chacón, informó hace dos semanas que la contribución española incluye, además de los buques, a 200 efectivos, entre tripulantes, dotación de un helicóptero e infantes de marina para la protección de las naves. Un grupo de 90 militares españoles, con un avión P3-Orión, se encuentra ya estacionado en Djibuti para realizar tareas de vigilancia y control marítimo en el golfo de Adén.

Los efectivos de la flotilla deberán llegar al golfo de Adén, en el Cuerno de Africa, el próximo día 15, cinco días antes de lo previsto y relevarán a los cuatro buques de la OTAN que hasta ahora protegen la ayuda humanitaria que Naciones Unidas envía a los países africanos. A pesar de actuar bajo mandato de la ONU, el equipo europeo tendrá como misión, asimismo, escoltar barcos de la marina mercante y efectuar controles de zona. Según se informó, el destacamento de la UE empleará la fuerza si es necesario en su combate contra la piratería y en su primera fase estará bajo el mando del vicealmirante británico Phillip Jones y de un estado mayor situado en la base británica de Northwood. Su mandato le permite detener a sospechosos de practicar piratería y transferirlos a un país miembro de la UE que cuente con una legislación en materia de piratería donde puedan ser juzgados. La misión, llamada Eunavfor Atalanta (*), fue aprobada el pasado 10 de noviembre por los ministros de Defensa de la UE, después que piratas somalíes equipados con lanchas rápidas y sofisticado armamento atacaron este año 120 barcos, entre los que se encuentran 30 cargueros. Los piratas tienen retenidos 12 buques y más de 250 tripulantes. Los piratas campan a sus anchas por una región de casi dos millones de kilómetros cuadrados de mar por donde se transporta más del 30% de todo el petróleo crudo que se comercializa en el mundo.

(*) Atalanta, heroína de la mitología griega reconocida por sus inmejorables habilidades para la caza