Cumbre de la ASEM
La Unión Europea y 16 países asiáticos que participan en la Cumbre de la ASEM (siglas en inglés) en Beijing analizarán los próximos 24 y 25 de octubre la crisis financiera, la seguridad alimentaria, el cambio climático y los Derechos Humanos. En total, 43 jefes de Estado y de Gobierno se darán cita en la capital china, incluidos nuevos miembros como India, Pakistán y Mongolia. Se trata de la mayor reunión ASEM desde que las partes comenzaron a reunirse desde 1996 al máximo nivel cada dos años. Diálogo empresarial Transatlántico Las partes celebrarán también el 'Foro Empresarial de Asia' en los márgenes de la Cumbre, que igualmente prevé reuniones de las partes con representantes comerciales y, por otra, con representantes de la sociedad civil. También se lanzarán en el encuentro "varios proyectos" concretos, incluido uno al que la UE contribuirá con 12 millones de euros para mejorar la conexión a Internet en Asia. El crecimiento económico de India y China han propiciado un mayor interés de la UE por fomentar sus vínculos con Asia y a ofrecerse como un socio occidental alternativo a Estados Unidos. De hecho, fuentes comunitarias reconocieron que las partes debaten en la actualidad cambiar el nombre de 'ASEM' para dar más "visibilidad" al foro. Asimismo, las partes analizan la conveniencia de crear un secretariado virtual o permanente para reforzar la asociación, aunque en principio parece que sería "virtual", según fuentes comunitarias. La ampliación del foro implica que las naciones representadas en el foro ASEM suponen ahora casi el 60 por ciento de la población mundial y un 60 por ciento del comercio mundial. En la actualidad, 16 países asiáticos están integrados en ASEM: China, India, Japón, Pakistán, Mongolia, Corea del Sur y los diez países integrados en la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN), compuesto por su parte por Brunei, Camboya, Indonesia, Laos, Malasia, Birmania, Filipinas, Singapur, Tailandia y Vietnam. Balanza Comercial UE-ASEM A pesar de que las exportaciones de la UE a los países asiáticos han crecido un 60% entre 2000 y 2007 -de 146.000 millones de euros a 228.000 millones de euros- y que el valor de sus importaciones a Asia ha pasado de 285.000 millones de euros a los actuales 459.000 millones de euros, la UE sigue registrando un déficit en su balanza comercial con Asia que asciende a 231.000 millones de euros en 2007, frente al déficit de 139.000 millones en 2000. Sólo Irlanda y Malta presentan superávit comercial con los socios asiáticos, pese a que Alemania se constituye como el primer socio comercial de Asia, al exportar un 33% del total de exportaciones de Europa a Asia, por delante de Francia, Reino Unido e Italia. Alemania también se consolida como el primer receptor de importaciones asiáticas. Las relaciones comerciales entre Europa y Asia difieren mucho de país a país. Así por ejemplo, China recibe casi la mitad de las exportaciones europeas y exporta un tercio del total de bienes asiáticos a Europa. Las exportaciones europeas han aumentado entre 2000 y 2007 de forma espectacular especialmente en el pequeño Brunei (aumento del 377%); China y Vietnam (178% en cada caso); India (116%) y Mongolia (104%). En cambio, las mayores importaciones de productos europeos las hacen China (con un aumento de las importaciones del 210%); India (105%), Camboya (89%) y Vietnam (83%). España presenta un déficit comercial con Asia que se eleva a casi 25.000 millones España tiene un déficit comercial respecto a los países asiáticos que se eleva a cerca de 25.000 millones de euros, menos del que registran los Países Bajos (-55.000 millones de euros) y Reino Unido (-43.000 millones de euros), aunque más que otros países como Alemania e Italia (-18.000 millones de euros cada uno). Si en 2000 España exportaba a Asia por valor de 3.517 millones de euros, en 2007 exportó productos valorados en 6.124 millones. En el caso de las importaciones asiáticas, España importó productos por valor de 13.757 millones de euros hace ocho años, frente a los actuales 30.895 millones de euros en 2007. El déficit comercial para España ha crecido por tanto de 10.240 millones de euros en 2000 a cerca de 25.000 millones en la actualidad.
Por otra parte, el presidente del Gobierno, José Luis Rodríguez Zapatero, será finalmente quien represente a España en la Cumbre UE-Asia (ASEM 7), anunciaron fuentes del Palacio de la Moncloa. Hasta el momento, la previsión del Ejecutivo era que la delegación española estuviera encabezada por la vicepresidenta, María Teresa Fernández de la Vega, dado que la agenda del presidente afrontaba el proyecto de Presupuestos Generales del Estado (PGE) y la convalidación parlamentaria de los dos decretos-ley de medidas financieras. El debate presupuestario termina hoy y ya se ha puesto en marcha el desarrollo de los dos decretos financieros, por ello según 'Moncloa', el jefe del Ejecutivo ha decidido finalmente viajar a Pekín, donde está previsto que se reúnan muchos jefes de Estado y de Gobierno antes de la reunión del G8 y los países emergentes –Brasil, México, China, India y Sudáfrica–, donde España ha sido excluída a pesar de los esfuerzos del Premier británico Gordon Brown.