Odyssey Explorer en Algeciras
  • El tribunal de Tampa tomará una primera decisión al respecto antes de que termine el año.
El tesoro submarino descubierto en 2007 por la empresa estadounidense Odyssey en la fragata española Nuestra Señora de las Mercedes, hundida al sur de Portugal, pertenecía en gran parte a unos 130 comerciantes españoles, indicó este domingo el diario El País. Los miles de descendientes de estos comerciantes en España podrían hacer valer sus derechos sobre este tesoro, objeto de conflicto entre Odyssey y el Estado español, según el diario, que dijo haber encontrado a las 130 familias a través de los 'Archivos de Indias' (*), en Sevilla. España reclama ante la justicia estadounidense las 500.000 piezas de plata y múltiples objetos de oro cuyo descubrimiento fue anunciado en mayo de 2007 por Odyssey, alegando que este tesoro era transportado por el barco de guerra "La Mercedes", hundido en 1804 durante la Batalla del 'Cabo de Santa María' al sur de Portugal y al oeste de Cádiz, cerca del estrecho de Gibraltar. Odyssey, que repatrió su botín de 17 toneladas desde Gibraltar a Estados Unidos, indicó solamente haber encontrado "en aguas internacionales" el mayor tesoro submarino descubierto nunca pero sin identificar la nave, aunque dijo que podría ser "La Mercedes". Si el tribunal de Tampa (Florida, EEUU), que actualmente examina el litigio, da razón a España, los miles de descendientes españoles de los comerciantes propietarios del tesoro podrían reclamarlo ante la justicia española, según el diario. Sin embargo, la legislación española no prevé la posibilidad de hacer valer estos derechos 200 años después de los hechos. Odyssey considera que las familias tienen derecho a reclamar una parte del tesoro, pero quiere quedarse con el 80% como recompensa por haberlo rescatado, según la fuente. El gobierno español -que afirma que el tesoro es "patrimonio nacional" y debe ser restituido totalmente- está dispuesto a negociar con Perú, ya que varias monedas encontradas están acuñadas en Lima. El País consultó los archivos de Sevilla, los más importantes sobre la colonización española de América Latina, y encontró la pista de 130 comerciantes que embarcaron en "La Mercedes", en el puerto de Lima, bienes por valor de unos 700.000 pesos de la época para enviarlos a Cádiz (sur de España). La nave, que se hundió en un enfrentamiento con barcos ingleses, transportaba también unos 250.000 pesos destinados al rey Carlos IV de España, según el diario. Cuando España gane este juicio, se tratará de conservar ese patrimonio, 'para los españoles y para toda la Humanidad, en instituciones culturales adecuadas'.
* (El Archivo General de Indias se creó en 1785 por deseo del rey Carlos III, con el objetivo de centralizar en un único lugar la documentación referente a las colonias españolas hasta entonces dispersa en diversos archivos)