retorno temporal
El puerto de Algeciras empezó a recibir ayer la primera oleada de viajeros magrebíes, procedentes de todo el país y Europa, y que se prolongará durante este fin de semana. Alrededor de 100.000 personas y 25.000 coches atravesarán el Estrecho entre el pasado viernes y mañana. "Unos 9.000 vehículos cruzaron el viernes las fronteras de Irún y La Junquera con destino al puerto de Algeciras en su mayoría, por lo que el flujo de llegada de vehículos ha superado hoy [por ayer] los 200 cada hora", destacó Salvador Merelo, coordinador local de la Operación Paso del Estrecho (OPE) en Algeciras.
No obstante, según Merelo, las previsiones apuntan a que el día de hoy será el de mayor flujo de viajeros hasta el momento, desde que el pasado 15 de junio se iniciase oficialmente la OPE. "Esperamos que mañana [por hoy] se superen los 10.000 vehículos, ya que hasta las 16.00 horas de hoy han sido más de 6.000 los turismos que han cruzado la frontera francesa", manifestó el coordinador de la OPE en el puerto de Algeciras. Con respecto a los números de 2007, Merelo añadió: "Nos encontramos ante un fin de semana muy similar en cifras al de la OPE del año pasado, en el que durante tres días se contabilizó el paso de 20.000 vehículos y 70.000 pasajeros para embarcar con destino a Ceuta y Tánger (Marruecos)". A pesar del intenso tráfico en el puerto de Algeciras, los viajeros fueron embarcando sin retrasos, por lo que no hubo tiempos de espera, y no fue necesario habilitar las zonas de preembarques alternativas. "La máxima espera para embarcar es una hora, pero ni siquiera la consideramos espera", apuntó Manuel Sánchez, portavoz de la Autoridad Portuaria en Algeciras para la OPE. Este fin de semana es considerado por los responsables de la operación como "días fuertes", mientras que los "días punta" son del 26 al 28 de julio y del 2 al 4 de agosto. Desde que la OPE se activó el pasado 15 de junio, un total de 276.202 viajeros y 74.236 vehículos han pasado por los puertos de Algeciras y Tarifa con rumbo a Ceuta y Tánger. Hasta el próximo 15 de septiembre la Operación Paso del Estrecho gestionará 2,9 millones de desplazamientos entre España y África y casi 800.000 vehículos.