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El XIX Congreso Mundial del Petróleo acoge por primera vez en España a representantes y altos cargos de la mayoría de los países productores de crudo (excepto Iraq) y a empresas del sector como Repsol, BP, Petrobras, Total, Cepsa, Shell o Chevron, bajo el lema "Suministrar energía para un consumo sostenible". El Congreso Mundial del Petróleo comenzó ayer al mismo tiempo que un centenar de personas penetraba en la sede de la Bolsa madrileña para protestar contra la reunión con el lema 'No más sangre por petróleo'. El barril de petróleo rozó ayer lunes los US$144, mientras las naciones productoras y las principales compañías petroleras del mundo se reúnen en Madrid para discutir sobre el aumento del precio del crudo hasta el próximo jueves.. El precio del barril de crudo West Texas Intermediate (WTI), de referencia en los Estados Unidos, para entrega en agosto alcanzó los 143,67 dólares (91,1 €) y superó todo récord anterior. También el tipo Brent del Mar del Norte escaló hasta la cifra histórica de 143,53 dólares (91,01 €) el barril. La reunión de emergencia que los países productores y consumidores celebraron a principios de mes en Yedda, Arabia Saudita, no consiguió frenar el incesante aumento de los precios del petróleo. Además, la preocupación sobre el suministro mundial y el aumento de la tensión entre Irán e Israel ha llevado los precios a nuevos máximos en los últimos días. Irán es consciente de que enfrenta con una seria amenaza y toma todas las meddidas para evitar un ataque. Aquí, de nuevo, el petróleo es factor importante. Con el fin de disuadir un posible asalto estadunidense, los inaníes amenazan con cerrar el Estrecho de Ormuz (تنگه هرمز) y obstruir el embarque de petróleo en el área del Pérsico. "Un ataque a Irán equivaldría a poner en peligro a Arabia Saudita, Kuwait y, en una palabra, a todo el crudo de Medio Oriente", expresó el primero de marzo el secretario de Iranian Expediency Council, Mohsen Rezai. Tales amenazas son tomadas muy en serio por el Departamento de Defensa estadunidense. "Calculamos que Irán puede cerrar brevemente el Estrecho de Ormuz confiando en una estrategia de capas, que hace uso de sus fuerzas navales, aéreas y algunas terrestres", dijo el vicealmirante Lowell E. Jacoby, director de la Agencia de Inteligencia de Defensa, en su testimonio ante el Comité de Inteligencia del Senado, el 16 de febrero de este año.

Desde las organizaciones ecologistas afirman que "las corporaciones petroleras, con la complicidad de los gobiernos, y organismos internacionales, desencadenan multitud de guerras, agresiones a pueblos y desastres naturales con el fin de obtener enormes beneficios, a costa de expoliar los recursos naturales de los países donde se encuentran asentadas". Esta “Cumbre del petróleo” parece "querer ocultar todas estas injusticias" y darse un "lavado de imagen". Por ello, han convocado un encuentro alternativo, en las mismas fechas y en Madrid, en el que participarán 60 entidades de todo el estado español que debatirán sobre los impactos y las políticas de estas transnacionales, buscando también alternativas a la dependencia del petróleo, que está en el centro de un modelo de consumo "irresponsable e insostenible".

Especulación

La brecha euro/dólar convierte al barril en un valor refugio ¿qué prefieres tener dólares cuyo valor cae todos los días o unos barriles cuyo precio sigue subiendo? Más gente comprando barriles (para deshacerse de sus dólares, no porque tengan una refinería) producen a su vez dos cosas: un barril más caro, y un dólar más barato, y es la pescadilla que se muerde la cola. Más gente interesada en comprar petróleo (por si sigue subiendo), y menos gente queriendo tener dólares en las manos.

El gobierno español parece tener clara su postura sobre la posible especulación en los mercados petroleros. El ministro de Industria, Turismo y Comercio, Miguel Sebastián, aprovechó ayer su discurso en la inauguración del Congreso para afirmar que los movimientos en los mercados de futuros han permitido 'un excesivo apalancamiento', de modo que, dentro de ellos, las operaciones de fondos de inversión han incrementado la demanda en 850 millones de barriles al año. Esa cantidad equivale, según Sebastián, al 90% del crecimiento de la demanda de petróleo de China, la principal potencia emergente y a la que numerosos analistas señalan como principal responsable del fuerte encarecimiento del petróleo. Sebastián afirmó que la escalada 'tiene un fuerte componente especulativo', e instó a los países desarrollados a que introduzcan reformas en los mercados de futuros.