mercancias
El año 2007 pasará a la historia del puerto de la Bahía de Cádiz como el de mayor movimiento de mercancías desde su nacimiento en 1902, con la creación de la Junta de Obras del Puerto. La caída del tráfico con Canarias no impidió a la Autoridad Portuaria gestionar 7,25 millones de toneladas de mercancías, principalmente gracias al fuerte incremento de los graneles sólidos y los contenedores, frente a los 5,87 millones de 2006.
Un crecimiento que no ha pasado desapercibido para Puertos del Estado, organismo que coordina la gestión de los 46 puertos de interés general españoles y que en su análisis de la actividad portuaria de 2007 situó al gaditano como el de mayor crecimiento del sistema, con un 23,5%, en tráfico total de mercancías. Las instalaciones gaditanas fueron las únicas de las 28 autoridades portuarias nacionales que crecieron por encima del 20%, seguidas de Tarragona (14,67%) y Valencia (12,67%), mientras que la media española se colocó en el 4,5%. En términos absolutos, Algeciras, volvió a liderar la clasificación nacional con 74,51 millones de toneladas, seguido de Valencia (53,59 millones) y Barcelona (51,39 millones). Otro dato positivo dentro del análisis de Puertos del Estado es que pese al descenso del 22,5% en el tráfico de carga rodada (contenedores ro-ro y camiones) experimentado durante el año pasado, el puerto gaditano mantiene un digno cuarto puesto nacional en este segmento de negocio, con 1,3 millones de toneladas movidas durante 2007, sólo superado por los gigantes portuarios de Barcelona (10,3 millones), Valencia (4,7 millones) y Algeciras (4,4 millones). En este caso, el fuerte descenso del tráfico con Canarias -principalmente de Trasmediterránea- que acabó el año con una bajada del 32% y un movimiento de 937.000 toneladas, fue compensado con el auge del comercio con Marruecos, incrementado en un 13,25% hasta las 413.000 toneladas. Desde la Autoridad Portuaria, su presidente, Rafael Barra, destacó el incremento en los ingresos por concesiones de dominio público portuario, que alcanzaron los 6,92 millones de euros. 'Esto es especialmente importante porque conlleva un interés y una apuesta de los inversores privados por la actividad portuaria', aseguró Barra, que también puso el énfasis en los 4,4 millones de toneladas de graneles sólidos (+63,2%), y 1,09 millones de toneladas en contenedores no rodados (+15,8%) que empujaron el crecimiento portuario gaditano. 'El tráfico con Canarias ha podido ir mejor, pero se están incrementando los buques; con Marruecos, el tráfico de contenedores ha crecido', coincide en el análisis el presidente de la Asociación de Profesionales del Puerto (APEMAR), Juan Bernal, que advierte que la entrada en funcionamiento del nuevo dique del Marques de Comillas previsto para este año 'optimizará el espacio, pero no aumentará el tráfico'. 'Nos sigue faltando espacio', asegura, al tiempo que mira de reojo las obras de ampliación del aparcamiento de Canalejas. El presidente del Puerto es optimista y cree que se mantendrá en líneas generales 'la tendencia al alza en el tráfico portuario' aunque 'es posible que baje el cómputo total de toneladas a final de año'. En este sentido, Barra explicó que el tráfico ro-ro con Marruecos, los contenedores y los cruceros, 'continuarán muy probablemente en 2008 la línea ascendente del último ejercicio, pero los graneles sólidos minerales, que también habían tirado hacia arriba de las estadísticas de 2007 tras el descenso de Trasmediterránea, podrían bajar, porque se han encarecido los fletes con China'. 'También entra dentro de lo posible, no obstante, que Trasmediterránea incremente su volumen de actividad este año, según los datos de los que disponemos', apuntó Barra. El presidente de la Cámara de Comercio, Ángel Juan Pascual, hace otra aportación: 'El tráfico de cruceros se está asentando, por lo que es fundamental llegar a ser puerto base y contar con una oferta hotelera y de servicios que lo respalde'.