Comisión Europea
La Comisión Europea lanzó a mediados de septiembre una consulta pública sobre los detalles de su plan para liberalizar el transporte marítimo de mercancías en la UE, mercado que se abrirá a la libre competencia en octubre de 2008. Esta consulta permitirá a las partes interesadas hacer llegar sus comentarios al Ejecutivo comunitario hasta mediados de noviembre, según informó en un comunicado. Los Veintisiete decidieron hace un año poner fin a la exención que permite a grupos de empresas navieras que ofrecen servicios regulares de transporte internacional de carga fijar los precios y limitar la oferta. El transporte marítimo regular se organiza en "conferencias marítimas" desde 1870, que agrupan a todas o a la mayoría de las empresas que ofrecen servicios en una ruta determinada. Tras una investigación que duró más de tres años, la Comisión concluyó que la exención ya no está justificada y que su eliminación facilitará la bajada de los precios. La CE dio hoy a conocer su propuesta de directrices para la aplicación de la nueva normativa en el sector, en la que detalla los casos que podrían suponer o no un incumplimiento de las reglas europeas de Competencia en cada tipo de líneas de transporte marítimo. Tras esta consulta pública y consultas con los Estados miembros, Bruselas presentará a lo largo de 2008 las directrices definitivas. La Asociación Europeas de Asuntos Navieros (ELAA) reconoció la “positiva” actitud reflejada en el anteproyecto redactado por la Comisión que, a su juicio, demuestra más “flexibilidad” que otros anteriores ya que reconoce que las prácticas anteriores “podrán justificarse” si tienen una contrapartida de eficiencia demostrada.