La Ministra de Fomento, Magdalena Álvarez, presentó el pasado lunes en Ibiza el avión de Salvamento MarítimoIsabel de Villena” que cubrirá la fachada mediterránea. El avión, con un tiempo de autonomía de vuelo de nueve horas, es uno de los tres aviones puestos en servicio por el Ministerio de Fomento en el marco del Plan Nacional de Salvamento y Lucha contra la Contaminación 2006-2009 (PNS). La incorporación de aviones en propiedad a la flota aérea de Salvamento Marítimo, es una de las principales medidas de este plan, cuyas inversiones ya están ejecutadas en un 56%.
El avión “Isabel de Villena” es el tercer avión que se pone en servicio. A mediados de junio entró en funcionamiento el “Rosalía de Castro” en la fachada galaico-cantábrica; y el tercero, el “Josefina de la Torre” ya opera en la zona canaria; el PNS contempla un cuarto avión. Con la incorporación del avión “Isabel de Villena”, cuya entrega se realizó en Sevilla el pasado mes de febrero de 2007, es la primera vez que Salvamento Marítimo cuenta en su flota con aviones en propiedad. Los nuevos aviones de Salvamento Marítimo, tienen como objetivo cumplir con las misiones de búsqueda, rescate, salvamento marítimo y lucha contra la contaminación en el área geográfica de responsabilidad española, que abarca aproximadamente 1,5 millones de kilómetros cuadrados. El “Isabel de Villena” realiza misiones de patrulla marítima con un tiempo de permanencia en el aire superior a las nueve horas, por lo que puede intervenir en operaciones con un alcance de 3.706 kilómetros y un radio de acción de 1.853 kilómetros, con una velocidad de 437 kilómetros por hora.