OPE
La Operación Paso del Estrecho (OPE) 2007 prevé un incremento del 6% con respecto al año pasado tanto en el número de pasajeros, que será de unos 2.920.000, como en el de vehículos, unos 730.000, sumando la salida y el retorno e incluyendo el puerto de Alicante. El delegado del Gobierno en Andalucía, Juan José López Garzón, ofreció en conferencia de prensa estas previsiones sobre la que calificó 'la mayor operación de Protección Civil de Europa', ya que transcurrirá del 15 de junio al 15 de agosto, la operación salida, y del 15 de julio al 15 de septiembre, el retorno. El grueso de esa previsión -unos 2.750.000 pasajeros y unos 694.000 vehículos- recaerá sobre los puertos andaluces, sobre todo Algeciras, seguido del de Almería y, en menor medida, Málaga y Tarifa, el cual funcionará como frontera Schengen, si bien entre el 12 de julio y el 4 de agosto no admitirá vehículos en general, sólo pasajeros y autobuses. El 'día crítico', según estas previsiones será el 28 de julio, cuando sólo por Algeciras pasarán un total de 53.000 pasajeros y 13.200 vehículos, también un 6% más que el mismo día del año pasado. Este año operarán en los puertos andaluces 34 buques, cuatro más que en 2006, y de ellos once lo harán desde Almería, tres desde Málaga y veinte desde Algeciras y Tarifa (Cádiz). La capacidad de Algeciras y Tarifa será de 79.327 personas y 18.980 vehículos por día, para lo cual estos puertos contarán con un dispositivo de treinta asistentes sociales, cuatro médicos, cuatro ATS y 158 efectivos de la Cruz Roja, además de cuatro ambulancias. El puerto de Almería, que cada año va cobrando mayor importancia en la OPE tendrá una capacidad total para 13.000 personas y 2.990 vehículos al día, para lo que contará con 38 asistentes sociales, cuatro médicos y cuatro ATS, y un dispositivo de Cruz Roja con 79 personas, además de una ambulancia. El puerto de Málaga tendrá una capacidad de 2.650 personas y 700 vehículos por día, con 14 asistentes sociales, 12 médicos y 12 ATS, y un dispositivo de Cruz Roja integrado por 37 personas, además de una ambulancia. El año pasado el 94% de los 2.753.168 pasajeros de la OPE, es decir 2.594.978, salieron o regresaron por puertos andaluces, y el resto por el de Alicante, mientras que también emplearon los puertos andaluces el 95% de los vehículos que salieron o regresaron dentro de la OPE, es decir 654.292 de un total de 688.728 vehículos. Algeciras (incluyendo el tráfico mucho menor de Tarifa) registró el año pasado el 68,5% del tráfico de pasajeros y el 71% de vehículos, Almería el 23% de pasajeros y el 22% de vehículos, y Alicante el 5,5% de pasajeros y el 5% de vehículos. Los agentes policiales que intervendrán en cada puerto andaluz serán 112 en Málaga, 187 en Almería y 607 en Algeciras y Tarifa. El año pasado salieron por los puertos andaluces 1.323.000 y retornaron por los mismos puertos 1.271.000 pasajeros, el 72% por Algeciras, el 24% por Almería y el 3,2 por Málaga. Los días de máxima afluencia a los puertos, explicó López Garzón, la autoridad portuaria establecerá la intercambiabilidad de los billetes entre las distintas navieras, para propiciar la fluidez de las operaciones portuarias, si bien los días de menor afluencia cada viajero usará la naviera a la que pertenezca su billete.