Avemar Dos de Buquebus
El grupo Baleària prevé transportar más de un millón de pasajeros anuales en el Estrecho y “reforzar” su posición entre las navieras europeas tras la adquisición de Buquebús España, en una operación que “consolida” la presencia de la compañía en el mercado de las comunicaciones marítimas en el Estrecho. Baleària firmó un acuerdo con Buquebús España para la compra del 100% de la compañía. No obstante, la operación está todavía pendiente del dictamen del Tribunal de Defensa de la Competencia, paso previo a la aprobación de la adquisición por parte del Consejo de Ministros. Concretamente, el Tribunal dispone de un plazo de dos meses para emitir su dictamen referente a esta operación, y posteriormente el Gobierno tendrá otro mes de plazo para pronunciarse definitivamente. La decisión final se adoptará en Consejo de Ministros. El grupo recalcó que la operación muestra la “apuesta” de Baleària por las comunicaciones marítimas entre el Sur de Europa y el Norte de África, un mercado “estratégico y en expansión dentro de los planes de crecimiento” de la naviera. Baleària inició sus operaciones en el Estrecho en 2003 con la línea de alta velocidad Algeciras-Tánger y el pasado año comenzó a operar entre Algeciras y Ceuta. La adquisición le permitirá situarse como “segundo operador” en el tráfico Algeciras-Ceuta y supondrá un “fortalecimiento” de su oferta, que a su vez reforzará la competencia en esta línea. Esto “debe facilitar la autorización de las autoridades de la Competencia”, aseguró la compañía. Buquebús España facturó en 2006 unos 26 millones de euros y transportó a 600.000 pasajeros, operando en la línea Algeciras-Ceuta con dos unidades de alta velocidad. Por su parte, Baleària, presidida por Adolfo Utor y participada por el grupo Matutes, cerró el pasado ejercicio con una facturación de casi 150 millones de euros. Baleària opera desde Barcelona a Menorca, Mallorca e Ibiza; desde Valencia a Palma de Mallorca y desde Denia a Ibiza, Formentera y Mallorca, además de atender todos los tráficos interinsulares baleares. Baleària prevé la construcción de buques concebidos y proyectados a través de un programa de I+D+i, con un inversión de más de 300 de millones de euros.