Canal de SuezTanto el costo y el tiempo corto de tránsito ya han dejado de ser elementos claves para escoger una ruta marítima para el transporte de carga. Ahora lo determinante es la confiabilidad del servicio y el cumplimiento estricto de los itinerarios de tránsito, aseguran los expertos. La Autoridad del Canal de Suez anunció descuentos en sus tarifas de tránsito para desviar el comercio marítimo entre Asia y Estados Unidos, con lo cual busca ganar clientes antes de que Panamá complete su proyecto de expansión del canal. No obstante, un estudio difundido a mediados de 2006 por Drewry Shippin Consultans, una empresa que ofrece servicios de consultoría económica, comercial y técnica en la industria marítima internacional, destaca que el Canal de Panamá ha logrado captar el 38% del tráfico que se mueve entre el Noreste de Asia y la Costa Este de los Estados Unidos, gracias a las ventajas en tiempo y costos que ofrece el canal istmeño. Según Drewry el Canal de Suez sólo ha captado el 1% de este mercado. Las tarifas de peaje entre el Canal de Panamá y el Canal de Suez ya no determinan la competencia. Esto sólo representa una parte relativamente pequeña de los costos totales de transporte, por lo que difícilmente un descuento en los peajes va a servir de incentivo para decidir por una u otra ruta, dice el director del departamento de Planificación Corporativa y Mercadeo de la Autoridad del Canal de Panamá, Rodolfo Sabonge. La información sobre una reducción del peaje del Canal de Suez para competir con el de Panamá aún no ha sido confirmada por la Autoridad del Canal de Panamá (ACP). De acuerdo con Sabonge, la Autoridad del Canal de Suez acaba de subir sus peajes y específicamente ha modificado los cargos que hacen a los contenedores sobre cubierta. Mercados diferentes El experto explica que existe otro elemento que forma parte de la toma de decisión de los navieros. Esta tiene que ver con que ambas rutas acaparan mercados diferentes. Sabonge indicó que los navieros trasbordan carga desde y hacia toda la región de la costa oeste de Suramérica, Centroamérica y el Caribe. Esto permite que los navieros optimicen la utilización y rentabilidad de sus buques en las rutas más largas. La ruta por Suez ofrece oportunidades de trasbordo, principalmente a puertos en el Mediterráneo, el Mar Rojo, el Golfo Pérsico y en puertos de India. Tanto el Canal de Panamá como el de Suez sirven a diferentes rutas. En cuanto a buques portacontenedores, Suez sirve principalmente al comercio del sureste de Asia con destino a Europa. Panamá, por su parte, sirve principalmente al comercio que se origina en el norte de Asia con destino a la costa este de Estados Unidos. El comercio creciente que experimenta el Noreste de Asia (China) y la Costa Este de Estados Unidos tiene opciones para escoger entre el sistema intermodal, el Canal de Suez o el Canal de Panamá. Tanto el Canal de Suez como el de Panamá se disputan este comercio. Pero, la ruta por Panamá ofrece un menor costo y tiempo de transporte que el Canal de Suez. En cuanto al sistema intermodal de EEUU, la ruta panameña permanece atractiva, ya que es más barata aunque tome más tiempo.